Kenny “DOPE” Gonzalez è uno degli artisti più prolifici dell’era musicale moderna. Il genio musicale, nominato quattro volte ai Grammy, ha intrattenuto e stupito le masse con le sue fusioni di house, hip-hop, latino, jazz, funk & soul, reggae, pop alternativo e broken beats per 20 anni. Conosciuto come un’enciclopedia vivente di beat e soprannominato “DEBO” dai suoi amici più stretti, Kenny è un fornitore di capolavori sonori.

Kenny è nato nel 1970 ed è cresciuto a Sunset Park, Brooklyn.
Negli anni ottanta, all’età di 11 o 12 anni, assorbiva i ritmi hip-hop che venivano suonati nelle feste di quartiere e nelle case. Nel 1985 dai 15 ai 21 anni iniziò la sua carriera musicale come acquirente per un negozio di dischi locale chiamato WNR Music Centre a Sunset Park, Brooklyn. Durante questo periodo Kenny ha ampliato le sue conoscenze musicali e ha trovato il suo amore per lo “scavo” dei dischi. Ad oggi Kenny ha una collezione di oltre 50.000 dischi.

Alla fine degli anni ’80, insieme al suo amico e socio Mike Delgado, Kenny ha organizzato una serie di feste di quartiere con lo pseudonimo “Masters at Work”. Il DJ-produttore di Brooklyn Todd Terry frequentava queste feste e i due divennero presto amici. Kenny saltava la scuola per andare a casa di Todd per guardarlo lavorare sui beat e registrare cantanti e rapper. Fu durante questo periodo che tra il lavoro al negozio, guardando come venivano prodotti i dischi, e stando in mezzo a tanta gente creativa Kenny imparò qualcosa. Kenny incontrò King Grand (Russell Cole) e i due formarono un gruppo chiamato “KAOS”. Nel 1987 Kenny e Todd produssero l’album del gruppo intitolato “Courts In Session”. Nel 1988, all’età di 18 anni, il primo album di Kenny fu pubblicato sull’etichetta BadBoy Records di Greg Fore. L’etichetta era distribuita da Idlers/Warlock Records e ospitava Jungle Brothers, Royal House e altri.

Gonzalez lavorando come dj mobile decise che era pronto a passare al livello successivo della sua carriera musicale e prese in prestito una drum machine da Todd. Kenny iniziò immediatamente a registrare break e beat per i DJ e a sviluppare il suo stile. Poco dopo ha fondato la sua etichetta indipendente Dopewax Records e non è passato molto tempo prima che registrasse e pubblicasse numerosi successi underground. L’etichetta Dopewax è ancora fiorente e pubblica tutti i diversi tipi di tracce. La Dopewax pubblicherà la sua 100° traccia nel settembre del 2011.

Nel 1987 Kenny permise a Todd Terry di pubblicare un disco usando il marchio Masters at Work che aveva costruito nel tempo e furono pubblicati i grandi successi da club “Alright Alright” e “Dum Dum Cry”. Todd restituì il favore presentando Kenny al DJ Little Louie Vega. Vega influenzato da salsa, house e freestyle e Kenny dall’hip-hop e dal reggae, dopo aver confrontato gli appunti la coppia decise che combinare la loro vasta gamma di influenze poteva essere un esperimento interessante.

Nel 1990, opportunamente battezzato “MASTERS AT WORK”. Kenny e Louie iniziarono una partnership creativa. Man mano che il suono MAW diventava prominente e pervasivo nei club, diventavano più ricercati dagli artisti e dalle etichette, finendo per remixare artisti come Michael Jackson, Madonna, Daft Punk, Barbara Tucker, India, Luther Vandross, BeBe Winans, George Benson e Tito Puente. Altri includevano Stephanie Mills, James Ingram, Eddie Palmaieri, Debbie Gibson, Bjork, Dee-Lite, Soul ll Soul, Donna Summers, Puppah Nas-T, e molti altri.

Negli anni ’90 Kenny viaggiava spesso avanti e indietro dall’Inghilterra. In occasione di un concerto dei MAW durante il weekender di Southport, Kenny osservò i ballerini di jazz nella sala jazz e fu proprio vedendo i ballerini che gli venne l’idea del beat sincopato (soprannominato broken beat). È in questo periodo che Kenny sviluppò lo stile “the broken beat”.